Saturday, 22 November 2014

Jose Curbelo



José Curbelo fue un pianista y director de orquesta cubano. Desempeñó un papel fundamental en el desarrollo del son montuno y fue creador de una de las grandes bandas cubanas afincadas en Nueva York durante las décadas de los años 40 y 50.

Biografía

José Curbelo nació en La Habana el 18 de febrero de 1917. Su madre y su padre eran cubanos, pero su padre se había criado en los Estados Unidos y al volver a Cuba comenzó a tocar el violín con la Filarmónica de La Habana. A la edad de 8 años, Curbelo se inició en los estudios musicales con el compositor Pedro Menéndez y más tarde asistió al «Conservatorio Molinas» en La Habana. Ya a los 16 años, había formado parte de bandas de música en su ciudad natal, llegando a formar parte de la legendaria Orquesta Riverside. En 1939 viajó a la ciudad de Nueva York.
Ya en la “gran manzana”, Curbelo trabajó con varios grupos y en 1942, formó su propia banda, presentándose en el night club “La Conga”, en el “Habana-Madrid” y en el mítico “China Doll” de Nueva York, donde su banda fue escuela para artistas como Tito Puente que estuvo en su orquesta desde 1946 hasta 1949 y Tito Rodríguez que estuvo desde 1946 hasta 1948 hasta que crearon sus propias orquestas, respectivamente. Curbelo llegó a presentarse en el “Ciro`s” y en el “Sans Soucy de Miami, así como en el “Sahara Hotel” de Las Vegas.
En 1953 redujo la banda a un sexteto, con la participación del saxo tenor Al Cohn y Hitchcock Jack en el trombón y vibráfono. También colaboraron en la banda como arreglistas, los cubanos René Hernández, Chico O'Farrill y el propio Tito Puente. José Curbelo, además de ser un músico respetado dentro del ambiente de la música cubana en Estados Unidos, llegó a formar parte importante de la escena del jazz afrocubano. 1

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