Saturday, 22 November 2014

Francisco Raul Gutierrez ( Machito )

Machito (Francisco Raúl Gutiérrez Grillo, La Habana, 16 de febrero de 1912 – † 15 de abril de 1984, Londres) fue un músico y cantante cubano que desempeñó un papel fundamental en la historia y creación del jazz afrocubano.

Hijo de un cigarretero, Machito se convirtió en músico profesional en Cuba desde su adolescencia, antes de emigrar a Estados Unidos en 1937 como vocalista de La Estrella Habanera.
Trabajó con varios artistas y orquestas latinas a finales de los años treinta, grabando entre otros como vocalista para el Cuarteto Caney y con el director más relevante de la época, el catalán Xavier Cugat.
Machito fundó los Afro-Cubans junto a Mario Bauzá en 1940 de la cuál Bauzá fue su director musical, puesto en el que permanecería por treinta y cinco años. El hijo de Machito, Mario Grillo, sustituiría a Bauzá en el puesto.
Machito murió durante un concierto en Londres, en 1984, a causa de un ataque al corazón mientras tocaba en el club Ronnie Scott's.

Relevancia musical

Su orquesta los Afro-Cubans, de la que fue director, cantante e intéprete de maracas, su orquesta fue la primera en realizar la fusión entre los ritmos afrocubanos como el son montuno y la improvisación jazzística. Mario Bauzá, quien fuera su cuñado, fue su director musical y le influyó para orientar los arreglos de la orquesta hacia el jazz afrocubano.
En 1983 ganó un Premio Grammy en la categoría de Mejor grabación latina por el álbum Machito & His Salsa Big Band '82.
En 1987 se estrenó un documental de Carlo Ortiz titulado Machito: A Latin Jazz Legacy.

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